La madera mas dura

La madera más dura del reino unido

El lignum vitae es una madera, también llamada guayacán o guaiacum,[1] y en algunas partes de Europa conocida como Pockholz o pokhout, procedente de árboles del género Guaiacum. Los árboles son autóctonos del Caribe y de la costa norte de Sudamérica (por ejemplo, Venezuela) y han sido un importante cultivo de exportación a Europa desde principios del siglo XVI. La madera fue en su día muy importante para aplicaciones que requerían un material con su extraordinaria combinación de resistencia, dureza y densidad. También es el árbol nacional de las Bahamas y la flor nacional de Jamaica[2].
La madera se obtiene principalmente de Guaiacum officinale y Guaiacum sanctum, ambos árboles pequeños y de crecimiento lento. Todas las especies del género Guaiacum están incluidas en el Apéndice II de la CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres) como especies potencialmente amenazadas. G. sanctum está catalogada como Casi Amenazada por la Lista Roja de la UICN. La demanda de la madera se ha reducido gracias a la ciencia moderna de los materiales, que ha dado lugar a polímeros, aleaciones y materiales compuestos que pueden ocupar el lugar del lignum vitae.

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Interesante pregunta, Ronald. La dureza de la madera se mide con la prueba de dureza Janka. Esta prueba mide la fuerza necesaria para empujar una bola de acero con un diámetro de 0,444″ en la madera hasta una profundidad de la mitad del diámetro de la bola. El lignum vitae (Guaiacum sanctum y Guaiacum officinale), generalmente reconocido como la madera más dura, tiene una fuerza de 4.500 libras (lbf) en la escala Janka. Esto es más del doble de duro que el naranjo de Osage (una de las maderas domésticas más duras), con 2.040 lbf, y más del triple que el roble rojo, con 1.290 lbf.
El lignum vitae, que se encuentra en América Central y del Sur, se ha utilizado durante mucho tiempo en aplicaciones que requieren una durabilidad y densidad extremas, como los aparejos de los barcos, los mazos para tallar y las suelas de los cepillos de mano. El lignum vitae, con una infusión natural de resina similar a la cera, adquiere un gran brillo, lo que lo convierte en una madera muy apreciada por los torneros. Y como es autolubricante y resistente al agua, hasta hace poco era la sustancia preferida para los cojinetes de los ejes de los submarinos silenciosos. De hecho, las calidades más altas de esta madera siguen denominándose “de cojinete”.

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Roble

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El árbol Roughbark Lignum Vitae, originario del Caribe y de la costa norte de Sudamérica, es conocido por ser una de las maderas más pesadas y duras del planeta, haciendo honor a un grupo de maderas apodadas “Ironwood”. El Lignum Vitae registra 4.500 libras de fuerza (lbf) en la escala de dureza Janka, más del doble que la madera de Bois d’arc (naranja de Osage), una madera dura más común en Norteamérica. La razón por la que no es tan conocida como otros tipos de madera más populares, como el roble o el pino, es que es de crecimiento lento, pesada y muy difícil de trabajar.
Con una sierra japonesa (o Ryoba) corta la madera a la medida, luego recorta una sección fina de cada lado y un corte angular afilado en la parte delantera para crear la parte de la hoja fina del cuchillo. El proceso de aserrado se realiza a mano y lleva mucho más tiempo que el corte de madera normal.

Madera más dura para muebles

Color/Aspecto: El color del duramen puede variar desde un color oliva a un marrón verdoso oscuro hasta casi negro, a veces con un tono rojizo. El color tiende a oscurecerse con la edad, especialmente con la exposición a la luz. El color del Lignum Vitae auténtico tiende a ser más oscuro que el del Lignum Vitae argentino.
Trabajabilidad: El Lignum Vitae tiende a saltar por encima de las fresas de carpintería debido a su altísima densidad, por lo que se recomiendan pases muy ligeros. El Lignum Vitae también desafila las fresas y, en general, se considera bastante difícil de trabajar. Además, debido a su alto contenido en aceite y a su densidad, es muy difícil conseguir una unión fuerte y fiable. Sin embargo, el Lignum Vitae es una madera excepcional para tornear en el torno, y tiene un buen acabado.
Precio/Disponibilidad: El comercio de Lignum Vitae está restringido en el Apéndice II de la CITES, por lo que los precios del Lignum Vitae auténtico son muy elevados: y normalmente de fuentes dudosas. El Lignum Vitae se vende normalmente por libras, (en lugar de la medida más común de pies de tabla), y como es una de las maderas más pesadas del mundo, esto también la hace considerablemente cara.

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